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美国干洗业的现状

2010-02-04 13:53:40 作者:chinalaundry 来源:网友评论 0


作者:凯罗 曼波格(美国)

Carol Memberg(凯罗  曼波格)是BPS通信公司的总裁,该公司发行了美国干洗行业最主要的商业报纸《国家晾衣绳》(National Clothesline)。她同时还担任宾西法尼亚-特拉华清洗商协会(PDCA)的执行理事。Carol曾于2007年任IDC(国际干洗行业大会)总裁。


       经济萧条毫无疑问对美国的干洗行业产生了影响。近年来,客户购买的需干洗的衣物减少了,而购买的休闲服却增加了。但是现在他们对比较高档的服装进行专业清洗也不如以前频繁了。另外,美国仍然有许多干洗店。虽然这一行业的业务额在下降,但新店的数量仍在增加,部分原因是由于经销商对新洗衣店进行了大量的推广宣传,许多经销商不想办法来将洗衣店经营好,而是热衷于把店转让和出售。他们能够让人们信服,干洗是一个不需要专业知识和经验、只要有资金投入就可以获得高利润的行业。许多干洗店都经营不下去,关闭了,但另一些老板却坚持了下来。他们为自己提供了就业机会,与他们的家人一起每天长时间的工作,而收入却很低。他们从其它行业招揽业务。

如何应对业务量的下降和低利润问题是干洗行业的主要课题。更糟糕的是,干洗商还面临着严重的问题,因为他们的设备和溶剂需要更新换代。

人们正在努力寻求提高利润的方式。高质量的服务无论是在行业景气还是萧条时期都是取得成功的基石。所以最好的清洗商同时也是最好的生意人,他们经常会想出一些方法令他们的客户感到愉悦。他们对店面进行了重新装饰,提高档次。他们在上午为客户提供咖啡、下午提供爆米花或其它甜点。他们为儿童体育队提供赞助、参与社区活动并加入到各种网络群体,使潜在客户更好地了解他们。

当人们努力提升自身能力来吸引更多客户的时候,上门取送服务成为了人们关注的焦点。人们经常也会就一些问题进行讨论,如确定路线的最佳方式、如何向潜在客户说明自己的优势、如何为同是销售人员的司机提供补偿,等等。另一方面,许多干洗商必须要了解需要前期投入时间、车辆和资金的服务可以为他们带来的好处。毫无疑问,选择启动或扩展路线服务的干洗商比那些不这样做的会取得更大的成功。

环境问题是美国干洗商面临的最大的问题之一。

全氯乙烯的使用变得越来越严格,许多人正选择更换他们的这一首选溶剂。有些人已经换了溶剂,因为当地政府要求他们必须这么做。其他人也认为他们最终都将面临同样的限制,即使他们相信使用溶剂的方式是绝对安全的。

更换溶剂时人们必须要考虑的因素包括闪点、致癌性、毒性和消耗臭氧的能力。人们讨论最多的替代品是碳氢化合物、格林尔(GreenEarth)及溴丙烷,这三种溶剂都各有优势和劣势,干洗商在做出重大决策时,必须要认真权衡。

最常用的替代品是碳氢化合物。现在这种溶剂的现代配方以及专为此产品设计的设备将闪点降低到了更安全的水平,并减小了爆炸的可能性。但是,包括美国在内全世界通用的《国际防火规范》并不认可这种溶剂的变化,因此仍然需要配备喷水系统。这就大大增加了新设备的购置成本。而且在有些地区,陈旧的水管已经不能承受喷水系统的压力,所以许可证申请会遭到拒绝。

另一个选择是格林尔,这是一种硅酮产品。采用正确的清洁剂和技术护理,就可以取得很好的清洗效果。但是,这种产品会带来生殖健康问题。加利福尼亚州是美国对环境管制要求最严格的州,最近该州称那些指控都是没有根据的。但是,他们仍然没有完全批准格林尔作为干洗溶剂的替代品。

溴丙烷这种产品在美国是以“Dry Solv(干洗溶剂)”为名在市场上流通的,最初引进这种产品,是因为他能够滴入到完全清洗过的现成干洗机器中。但是,实践证明这并不是一种可行的作法,因为这种溶剂会迅速地侵蚀与之接触的铝制部件。制造商现在建议用户可以用不锈钢来替换所有的金属部件,或者购买专门适用于这种溶剂的新机器。虽然对这种溶剂的研究尚未完成,但有关健康方面的问题也被提出了质疑。

湿洗相对于干洗来说,已经成为了一家好干洗店的标准附加服务。但是,人们还是一致认为湿洗并不能替代所有的干洗。许多服装根本不能湿洗,并且通常需要花很长的时间来熨平和进行表面处理,这样的流程在经济上是不可行的。

最近的设备开发结合了两项技术,但这两项技术本身也存在着问题。乙二醇乙醚是一种已得到验证具有良好清洗效果的溶剂,但却不能在不损害服装的同时用来吹干服装。液态二氧化碳的清洗效果很差,即使用了各种添加剂也不行。但是,这种产品却能够迅速安全地使服装变干。美国公司R.R.Street设计了一款干洗机,称为Solvair,这种干洗机可以使用这两种产品,并能应对所面临的两种挑战。它可以用乙二醇乙醚来清洗服装,同时可以注入二氧化碳使衣服变干。经这种机器处理过的衣服干净、清新、完好无损。但是,这种机器的大小只有一种规格,这对于洗衣量比较大的清洗商来说就是一个缺陷。并且由于制造商是一家新成立的公司,受到一定限制,因此这种机器的价格也很高,大约是同样大小设备的两倍。

另一款新机器是Columbia-Ilsa公司的Ipura。这种装置仅通过喷洒碳氢化合物来进行清洗,而不需要浸洗。这种清洗程序看起来似乎不合常理,但用户认为清洗效果很好,并且都对其喜爱有加。

还有一种很有趣的技术,目前仍在开发研制当中,这是一种粒状聚合物,随少量的水一起添加到洗衣机中。在清洗过程中这种粒状物会吸附污垢。这种洗法会大大降低洗衣所需的水量。但是我们仍然有待验证这种方法是否真的象承诺的一样起到良好的作用。

效率是美国干洗行业其它各时期最看重的特性。可提高生产效率和质量并降低人力成本的拉伸设备成为了表面处理设备的标准配置。快速、易于使用并可取得较好效果的衬衫洗衣机不断地得到了完善和升级。

对衣服进行标识、定价和跟踪客户的计算机目前也得到了不断地改进,操作起来更简单,更便于用户操作。

采用条形码进行扫描和标记的自动化方式可以记录一件衣服已经被清洗过的次数,甚至可以记录是由谁来清洗的。它还可以跟踪客户的倾向与偏好,如客户所希望上浆的程度。还有一些自动化的装袋机,这些机器的成本很高,但如果是一些大规模的洗衣店,则节省的人力成本可以用来抵消这一高成本。

所有这些先进技术对于美国干洗商的未来到底意味着什么呢?7月在新奥尔良举行的国际清洗展可能给出了一些答案。出席这次展会的清洗商很少,但是设备销售额却非常可观。出席展会的清洗商都是那些在竞争中取胜的清洗商,他们希望能够继续他们的辉煌,并将采用最新的理念和工具来发展他们的业务,并取得成功。


关键词:美国干洗现状
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