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特许经营常见的纠纷及解决方式(连载二)

2011-05-26 15:24:07 作者:吴敬清 来源:北京浩天律师事务所网友评论 0

北京浩天律师事务所 吴敬清
(接特许经营常见的纠纷及解决方式(连载一))
 

(二)侵权纠纷
       除了违约纠纷外,侵权纠纷也是让特许者比较头疼的常见现象。其中的商标侵权又是重点。这类纠纷主要发生在特许者或加盟者与第三方之间。
1、商标侵权
       从现在的市场发展来看,单纯的假冒别人的注册商标进行侵权的案例越来越少,转而利用我国法律法规不太完善的空子进行侵权比较多见。这类纠纷主要集中在商标使用权与企业名称权发生冲突的纠纷上。
       案例一:成都某企业与广东烧鹅仔集团曾经商谈过合作事宜,希望在该市开设加盟店,双方为此还签订了特许经营合同。合同签订后,因成都的企业没有交纳加盟金及其他原因,合同没有生效。两年以后,还是当时签约的人自己注册了一家餐饮企业,并把烧鹅仔的商标文字作为自己的商号进行使用,店堂内外的装饰、装璜等各方面也都是仿效烧鹅仔的风格而做。烧鹅仔通过调查,发现成都烧鹅仔虽然貌似广东烧鹅仔的加盟店,但在菜品及服务质量上却与真正烧鹅仔的加盟店相去甚远;另外,成都烧鹅仔为扩大影响,公开在当地报纸和店堂内的宣传材料上,以广东烧鹅仔加盟店的名义对外宣传,使当地消费者误认为广东烧鹅仔确实进入了当地市场,成都公司的行为对广东烧鹅仔进入该地区造成了很大的阻碍。广东烧鹅仔遂以侵犯商标专用权和不正当竞争为由起诉了成都公司。
       一审法院认定成都公司的行为构成商标侵权和不正当竞争,二审法院维持原判,驳回了成都公司的上诉。

       案例二:同样的情况也发生在沈阳小土豆身上。小土豆是沈阳的知名品牌,目前在全国发展了一百多家加盟连锁店。北京有家企业想搭便    
在北京成立了北京东北小土豆餐饮有限公司,并开设了一家北京小土豆餐厅,模仿沈阳小土豆的外观设计和装潢风格,进行店堂内外的装修设计。很明显,北京的小土豆在企业名称使用上使用了与沈阳小土豆相同的文字,并在餐厅外的招牌广告上使用“小土豆”或“东北小土豆”和“小土豆餐厅”字样,与沈阳小土豆的商标文字相同。虽然字体不完全相同,但因视觉上两种字体相近,在招牌背景颜色及文字均相同的情况下,普通消费者难以分清字体上的差异,更无法分清北京的“小土豆”字体与沈阳的小土豆商标的区别。法庭经过审理认为,北京小土豆的行为违反了《商标法》的规定,使普通消费者对其服务来源产生误认,造成混淆,侵犯了沈阳小土豆的商标专用权。
       近两年,由于企业和个人无形资产保护意识的增强,这类纠纷有上升的趋势。归结一下,此类纠纷有些是侵权方并非故意而为,原因是我国现在对商标和企业名称采取的不同的行政管理体系。商标的注册由国家商标局负责,而企业名称的登记注册则由各级工商行政管理部门负责。比如北京某企业获准注册了AA商标,使用在中式快餐服务上,且在北京地区赢得良好的商誉。一提AA大家立刻就能想起是谁。上海如果有一家企业,在不知道北京AA的情况下,也使用AA作为企业字号同样注册了一家中式快餐店。根据我们现有的工商管理规定,当商标与企业名称发生冲突时,“保护在先权利”,因此,上海的AA快餐店就侵犯了北京这家公司的AA商标专用权。但是这种侵权可能不是故意的,因为上海的那家企业可能不知道北京有个知名的AA商标,在当地办理工商登记时,通过工商部门进行查询,只要没有发现相同或近似的企业名称,就可以申请登记注册,所以说这种侵权并非故意而为。(声明一下,即使不是故意侵权的,如果北京公司追究也要承担侵权责任。)但是,大多数的商标侵权行为,都是侵权者故意而为的,目的很明显,就是要借别人的品牌搭便车。上面提到的我们代理的那两起商标侵权案,侵权方都具有明显的侵权故意。
       上述两种情况是第三方对特许者实施的商标侵权行为。另一种常见的是加盟者在合同提前解除或期满终止后,继续使用特许者的商标商号从而构成商标侵权。

2、版权侵权
       由于版权是自动生成的权利,不以登记注册与否而存在,因此,除非合同中有特殊约定,对于特许者提供的运营管理手册、VI手册等相关资料的版权是属于特许者所有的。加盟者即使取得了该等文件资料的使用权并不当然享有了它们的版权。也就是说,加盟者可以使用这些资料,但是,未经特许者同意,不能擅自出版发行。有的加盟者在解除特许加盟关系后,利用以前掌握的特许者的有关资料,甚至完全抄袭这些资料内容,编辑成册自己出书,或者是宣传册中使用了别人的图片或设计,都构成版权侵权。
       版权侵权的情况在实践中发生的不是很多。

(三)不正当竞争纠纷
       在特许经营领域,由于打的是品牌战,同行之间各有特色,因此,因同行业竞争引发的纠纷,相对较少。相反,由于特许经营合同解除后,加盟者继续从事与特许者相同的行业所产生的不正当竞争纠纷,以及特许者的离职员工,利用在特许企业工作期间掌握的商业秘密或专有技术,展开与受聘企业的不正当竞争纠纷,在特许经营企业中也时有发生。
       在宣传中使用容易引起消费者误解的语言文字,误导消费者仍然认为其与某知名特许品牌有关联,以便达到搭车目的,即为明显的不正当竞争行为。

(四)因第三方原因引起的加盟者与特许者的纠纷
       加盟者在经营中与第三方发生纠纷,从而引起的加盟者与特许者之间,以及特许者与第三方之间发生的纠纷。其中,尤以特许总部与加盟店有产品配送关系的企业发生此类纠纷的为多。
       例如,某快餐加盟店因食品质量问题与消费者产生纠纷,在此过程中,一方面,加盟者认为特许总部配送的产品有问题,总部则认定加盟店存放或操作不规范,加盟者与特许者的纠纷就此产生;另一方面,由于加盟者使用的是特许者的商标或商号,消费者则可能忽略加盟者的独立法人地位,而从品牌的角度出发,把纠纷推向特许者。不管是哪种类型的纠纷,出现了就要考虑解决。
 
如何解决特许经营纠纷?
1、常见的纠纷解决方式――协商调解、诉讼或者仲裁
       协商调解方式是最不伤和气的,如果能够通过这种方式解决纠纷,双方还有继续合作的可能。但是,协商一致后,如果对方赖帐,协商的结果也就没有任何意义了。
       诉讼方式的好处在于:纠纷解决的相对彻底,法院具有强制执行力,判决结果有保障。但是诉讼时间长,有的案子可能要经历一审、二审、发回重审、重审不服再上诉等几个来回,如此下来,几年也就过去了。鉴于诉讼的周期长,我们现在为客户制作合同时,一般都在合同中明确仲裁为争议解决方式,以图缩短纠纷的解决时间,仲裁裁决后,当事人可以向法院申请强制执行。需要说明的是,仲裁条款一般是在合同中约定的,如果没有约定,双方在发生争议时可以协商仲裁。但是在一方同意,另一方不同意仲裁的情况下,就不能采取这种方式。
 2、针对纠纷类型采取不同解决方式
       作为律师,我当然希望有更多的受托客户,打官司也好,进行仲裁也罢,我们有更多的事情可做。但是,我们并不鼓动客户一有纠纷就提起诉讼或仲裁,而是根据具体情况,帮助客户分析,采取哪一种方式有利于纠纷的解决,更有利于维护客户的利益。
       具体到采取哪种方式,可参照的因素很多,这与纠纷的类型有关,与纠纷产生的过程有关,与企业的实际状况有关,与纠纷产生的对象也有很大关系。
       履约过程中发生纠纷,采取协商调解方式为好。具体步骤是先发纠正通知进行协商整改,没有效果的再发律师函,还没有起到震慑作用的,就得考虑仲裁或诉讼解决了。一般而言,履约过程中发生的纠纷,大多发生在特许者与加盟者之间,在此情况下,双方之间还存有利益牵扯,除非双方分歧特别大,无法再继续合作,甚至可能反目成仇,若非如此,本着互惠互利的原则,双方还是和气生财、协商解决争议为好。但是在双方解除合作关系后,遇有加盟者拖欠特许者相关费用,继续使用特许者的商标、商号或标识;或者特许者不履行返还加盟者保证金义务时,双方由此产生的纠纷,调解意义不大,一般都要通过诉讼来解决。
       商标侵权和不正当竞争纠纷,因其性质较合同纠纷严重,而且大多发生在特许者或者加盟者与第三方之间,从打击侵权者或者不正当竞争者的力度出发,一般采取诉讼方式较好。究竟采取哪一种方式更适合,建议咨询律师,他会给你一个满意的答复。

(连载完)

 

 

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